Санлис, 1914 год. Подёнщица Серафина берется за любую работу: стирает бельё, подрабатывает в лавке, приходит убираться к состоятельным горожанам. На вырученные деньги она покупает в местном магазинчике самые простые краски, подмешивает в них кровь животных и растертые растения, а затем с упоением рисует на обычных деревянных дощечках. Однажды в доме, в котором она убирается, появляется новый жилец — известный критик Вильгельм Уде, желающий остаться инкогнито. Поначалу он видит в Серафине лишь служанку со странностями, пока как-то раз ему не попадается на глаза одна из ее картин…